Metsä Group investoi puupohjaisiin tekstiilikuituihin

Metsä Groupin innovaatioyhtiö Metsä Spring Oy ja japanilainen Itochu Corporation rakentavat Äänekoskelle tekstiilikuitua valmistavan teollisen koelaitoksen. 40 miljoonan investoinnilla testataan edellytyksiä rakentaa suurempi tekstiilikuitutehdas Suomeen.

Äänekosken koelaitoksella pyritään osoittamaan uuden, ympäristöystävällisen tekstiilikuitujen valmistusmenetelmän tekninen toimivuus. Business Finland osallistuu hankkeen rahoitukseen tuotekehityslainalla.

Äänekosken laitoksessa valmistetaan katkokuitua, jonka raaka-aineena käytetään ei-kuivattua paperisellua. Käytettävä tekstiilikuitukonsepti on suoraliuotusmenetelmä, joka hyödyntää uutta sellua liuottavaa yhdistettä. Metsä Groupin mukana menetelmän kehityksessä ovat olleet mm. Aalto-yliopisto, Helsingin yliopisto, Teknologian tutkimuskeskus VTT Oy sekä saksalainen tutkimuslaitos TITK.

Testitulosten perusteella arvioidaan teknisiä ja taloudellisia edellytyksiä rakentaa seuraavassa vaiheessa selvästi suurempi tekstiilikuitutehdas Suomeen. Laitoksen valmistumisesta alkavan 2–3-vuotisen koevaiheen aikana selvitetään myös uudenlaisen kuidun kiinnostavuus markkinoilla.